CORONAVIRUS CAT

Le coronavirus du chat est un virus responsable de deux maladies distinctes : des symptômes digestifs souvent bénins et la péritonite infectieuse féline, appelée « PIF », généralement mortelle. A ce jour, il n'existe aucun traitement pour guérir les animaux atteints. Seule la prévention est efficace bien qu'elle s'avère encore limitée.

Qu'est-ce que le coronavirus félin ?

Comme son nom l'indique, il s'agit d'un virus dont les caractéristiques principales sont une capacité de modifier sa forme (mutation) pour échapper aux défenses immunitaires du chat et une résistance dans l'environnement de plusieurs semaines, ce qui explique son potentiel de transmission élevé.

En cas d'infection par le coronavirus, 40 à 75 % des chats présentent une atteinte digestive chronique. Pour des raisons encore inconnues, dans un peu moins de 30 % de la population féline touchée, le virus modifie sa morphologie : il mute. Dans ce cas, l'animal développe une péritonite infectieuse dont il existe en réalité deux formes : l'une dite humide et une autre dite sèche.

 

Symptômes du coronavirus félin

Attention, « infecté » ne veut pas dire « malade ». En effet, une partie des chats porteurs du coronavirus n'exprimeront soit temporairement, soit durant toute leur vie, aucun signe de maladie. Ils sont qualifiés de « porteurs asymptomatiques ». De ce fait, ils échappent à la surveillance de leurs propriétaires, comme du vétérinaire, mais demeurent des individus à risque capables d'excréter le virus et de contaminer leurs congénères.

Pour les autres, l'atteinte digestive chronique est caractérisée par des diarrhées et des vomissements ponctuels. Une atteinte bien souvent bénigne qui n'alerte pas forcément les propriétaires du chat.

La péritonite infectieuse féline, en revanche, est généralement mortelle autant dans sa forme humide que dans sa forme sèche. En quelques semaines, son évolution peut être fatale.

La forme humide est caractérisée par :

  • l'accumulation de liquide dans le ventre de l'animal ;
  • de la fièvre ;
  • un manque d'appétit ;
  • des difficultés respiratoires.

La forme dite sèche est plus difficile à mettre en évidence : le chat présente de la fièvre, un manque d'appétit, des vomissements, de la diarrhée. En fin d'évolution, des symptômes nerveux sont souvent observés comme des paralysies ou encore une démarche chancelante.

Comment se transmet le coronavirus félin ?

Le coronavirus dans sa forme initiale non mutée se transmet via les matières fécales. En revanche, lorsqu'il mute, les voies de contamination sont plus nombreuses et incluent également la salive et l'urine. De ce fait, le potentiel de transmission de ce virus est extrêmement élevé.

 

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